03 August 2022

Lucy Cooke (2022) 'Bitch. On the Female of the Species': life without males?

Lucy Cooke (2022) 'Bitch. On the Female of the Species', Basic books.

Darwin proposed the theory of sexual selection to explain differences between males and females. His explanation involves females choosing a sexual partner: "The female, though comparatively passive, generally exerts some choice and accepts one male in preference to others" (Descent); "male animals have 'stronger passions' and the female 'requires to be courted', she is coy"; Darwin's 'Law of battle' means a struggle between males for the possession of the female and male dominance is considered a basic prediction of Darwin's sexual selection theory. Darwin's views on women: "man has ultimately become superior to woman".

one female golden orb weaver spider and many small males  (wikipedia)

According to Lucy Cooke all this is typically the
Victorian stereotype forced on to nature. She wrote Bitch to demonstrate that this view is one-sided and obsolete. It urgently needs an update. Cooke aims to give the reader a more complete and truthful picture of the role of females in evolution. One of the many examples is the vicious, promiscuous and dominant female golden orb weaver spider who devours her sex partner 'in the act'. Another is the lemur society with female dominance. Darwin and other male evolutionary biologists like Robert Trivers, Richard Dawkins and Stephen Jay Gould wrote a sexist theory. Apparently, a theory from the male perspective. Cooke argues that female competition over mates and resources, and male choice must be added to the picture. But, her book is more than a scientific argument. It becomes clear that her personal mission is to fight for equal rights for men and women (also known as feminism). She writes: "Females are not destined to be passive and coy". Example: "Female ducks are not passive victims but active agents driving their own evolution, along with that of males" (Ch.5). More than once feminism and biology seamlessly merge into one another: "Females across the animal kingdom began wresting back control of their sexual destiny...", "Once females are liberated from the responsibilities of pregnancy and lactation" (Ch.6) and uses anthropomorphic language: "female sexual autonomy", "consensual sexual activity", "from victim to victor", "even female insects enjoy sex", "sexually assertive females", "phallocratic", "second-class citizens" when writing about animals. Only when writing about lesbian albatrosses she explicitly recognizes that 'lesbian' is anthropomorphic language. Sometimes we encounter explicit political expressions such as "Sisters unite!" and "Termites are the original 'anti-capitalist anarchists". Or is this just popular science writing at its best? writing in an engaging way? So we can easily identify with the animals?  Certainly humour ('the singletons' bar', 'albatross discos', etc.) makes this book fun to read. And what about the title 'Bitch"! She could be dead serious and humoristic at the same time.

It could be that sexist and political language has been introduced by men in evolutionary biology in the first place. I guess Cooke doesn't want to write a 'feminist evolutionary theory' –her book is about non-human animals– but a theory that has the facts right. I hope she doesn't want to replace the male point of view by a female point of view. That would be just as one-sided as the male point of view.

In each of the different chapters of her book, Cooke presents animals that differ from the standard heterosexual male-female model, non-standard male-female behaviour, female promiscuity, mate choice, unusual sex organs and non-standard sex-chromosomes in animals such as the mole, spotted hyena, vole, songbirds, langurs, spiders, praying mantis, opossums, lemurs, chimps, bonobos and orcas. In addition, she writes about the struggle of female evolutionary biologists to get their revolutionary results  published. It costs a lot of energy to overthrow age-old myths, prejudices and paradigms such as the Male dominance, Monogamy Myth, the 'sperm is cheap' myth, Selfless Mothers, The Myth of Maternal Instinct, etc. That is certainly a recurring theme throughout the book. During reading and rereading this book, I realized that the evolutionary biology of sex itself is a battlefield of the sexes. The battle of the sexes in nature is continued on another level in the textbooks, universities and scientific journals. So deep is the divide of the sexes in the human species that an impartial theory of sexual selection is very difficult.
The diversity of sex and reproduction, parental care, sex determination, is so big, that it is impossible to give a summary here. Any summary would seriously diminish diversity.


     Was Darwin Wrong?

Was Darwin completely wrong in the eyes of Lucy Cooke? No, she is fair enough to admit: "Darwin wasn't all wrong on this score, by any means. Male competition and female choice do drive sexual selection, but they are just part of the evolutionary picture. Female choice is indeed a powerful evolutionary force" (Introduction). Despite recurring criticism of Darwin's androcentric Victorian views [1] she recognizes Darwin made an astonishing original claim: "Darwin's controversial claim was that females were not only sexually autonomous but had the wherewithal to make decisions that shaped male evolution" and even his brain! (Ch.2). There is even praise for Darwin's discovery of the rich diversity of sexual systems in Barnacles. DNA research has shown that Darwin was right.  He was way ahead of his time. In the Conclusion chapter she admits that feminist "ideas are now woven into modern evolutionary thinking."

Not withstanding this, In her book Cooke passionately tries to convince the public and scientists alike to correct the lopsided pictures of males and females.

Lucy Cooke (BBC)


Darwin cannot be corrected –he is dead– but the theory of evolution and sexual selection can and should be corrected. To a large extent feminism and the progress of evolutionary science go hand in hand, considering the current imperfect status of the field.

The theory of evolution should never be used to justify discrimination against any human. That would be committing the naturalistic fallacy. Evolutionary science should be free of male and female prejudice. Politics and religion should be banished from evolution textbooks. Facts unwelcome to feminists should not be downplayed or eliminated from the textbooks. Such as the fact that "in placental mammals the cost of reproduction is borne by the female" (ch.8). Ideally evolution textbooks should be written by male and female scientists. This is not the case. 'Feminist Darwinians' or ' feminist evolutionary biologists' should be an oxymoron. Both 'patriarchal' and 'matriarchal' animal societies should be reported as they are. Any hypothesis, feminist-friendly or unfriendly, should be published and tested.

We humans can change our society, not 'injustice' in wild animals in nature. Nature is just as it is. Would all non-human animal societies be matriarchal, still that does not justify unequal treatment of men and women or heterosexuals and homosexuals. That would be again committing the naturalistic fallacy. Cooke should have elaborated on the naturalistic fallacy: it is a logical fallacy, it is false, not just 'somewhat misguided' thinking. 'Natural' is not the same as 'good'. 'Unnatural' is not the the same as 'bad'. So, from a logical point of view it is mysterious how the true story of nature could be 'empowering for peoples of minority gender expressions and sexualities'. Never derive moral values from nature. Never insert human values in a scientific theory about non-human animals. Never value biological facts because they make you feel (un)comfortable.  Science demands to get the facts right. That should be enough.

I didn't check the correctness of all the 280 Darwin quotes and citations. I hope to check some and publish it as a new page on my WDW website. The book provides more material for discussion than I can handle here. That makes it a good book. Thanks Lucy!


  1. Paradoxically, androcentric, phallocratic views flourished during the 'Victorian era', named after queen Victoria. A women! Well, if the most powerful women of the country was unable to create a more female-friendly society in 64 years, can we really blame Darwin?

09 July 2022

Wanneer valt eerste Kerstdag op zondag? Een onverwacht complex antwoord op een eenvoudige vraag.

Wanneer valt Kerst op zondag? Dit jaar, dus 2022. Dat staat in mijn agenda. Zoveel is zeker. Maar wanneer is de volgende kerst op zondag? Ik vond geen tabellen die ver genoeg doorlopen om dat vast te stellen. Op weg geholpen door Andrew Ferguson heb ik de volgende tabel uitgeschreven:

oranje = kerstzondag, zwart = schrikkeljaar (S)

De dag van de week waarop 25 december valt schuift ieder jaar 1 dag op. Maar in een schrikkeljaar (S) moet je er 2 dagen bij optellen. Omdat 29 februari wordt ingevoegd. Daardoor schuiven alle weekdagen daarna 1 op. Als je dit uitschrijft dan blijkt dat de volgende Kerst op zondag pas in 2033 is! Dat is over 11 jaar! Dus zorg dat je a.s. Kerstzondag niet mist, want die komt pas over 11 jaar weer terug!

Als je doorgaat tot 2050 krijg je een bizar onregelmatig patroon te zien: 11 jaar + 6 jaar + 5 jaar + 6 jaar = 28 jaar. Bronnen suggereren dat het patroon van 28 jaar zich eindeloos blijft herhalen. Complicatie: sommige schrikkeljaren tellen niet mee! Wie zei dat je het op de achterkant van een bierviltje kon uitrekenen? Uitrekenen is een groot woord. Ik zelf heb het uitgeschreven.

Ik heb nooit geweten dat er zich zo'n bizar patroon zou kunnen verschuilen achter zo'n simpele vraag Wanneer valt Kerst op zondag?  Het patroon is tegelijk onregelmatig (11+6+5+6) en regelmatig (28 jaar cyclus). 

Uit betrouwbare bron heb ik vernomen dat de verklaring voor het feit dat een verjaardag ieder jaar 1 weekdag opschuift is dat na iedere 52 weken er 1 dag wordt toegevoegd aan het jaar. Eigenlijk ook een soort schrikkeldag maar dan ieder jaar. Een weinig bekend feit dat niet de krantenkoppen haalt.

Die onverwachte 28-jarige cyclus zou te maken kunnen hebben met de onderlinge positie van een schrikkeljaar en de Kerstzondag, en uiteindelijk van de weekdag waarop onze Gregoriaanse kalender is begonnen. Ik merk op dat de enige keer waar een kerstzondag uitvalt door een schrikkeljaar toevallig (?) de langste periode van 11 jaar is. De periodes van 5 en 6 jaar hebben dat niet.

Er is nog een complicatie. Jezus is op 25 december jarig. Het kerstpatroon geldt voor iedereen die jarig is van 1 maart t/m 31 december. Voor mensen die jarig zijn van 1 januari t/m 28 februari verspringt de weekdag van hun verjaardag het jaar na het schrikkeljaar. De ongelukkigen die op 29 februari geboren zijn, zijn maar eens in die 4 jaar jarig en hun weekdag verspringt maar liefst 5 dagen! Wie  dat op de achterkant van een bierviltje kan uitrekenen moet heel wat pilsjes drinken!

Onze onregelmatige Gregoriaanse kalender is zo onregelmatig omdat het onmogelijk is om in te pas te blijven lopen met de daglengte (rotatie om de aardas), de maancyclus (maand) en de jaarcyclus (de omlooptijd van de aarde om de zon). Iedere kalender is een gebrekkige noodoplossing. Geen enkele kalender  past precies op de parameters van ons eigen zonnestelsel. En dat levert bizarre patronen op zoals wanneer de Kerst op zondag valt. De enige goede oplossing is de parameters van ons zonnestelsel zodanig aan te passen dat we een regelmatige kalender kunnen maken. Maar daar is het nu te laat voor. Dat had nog vóór de Oerknal moeten gebeuren. 


update: 10 juli tekst aangepast. 



Andrew Ferguson (2005) Christmas on a Sunday  (blog)

Mijn WDW pagina: Is de aarde ontworpen voor de mens? 

Schrikkeljaar (wikipedia):  1700, 1800 en 1900 zijn geen schrikkeljaren!

'Uit betrouwbare bron heb ik vernomen': Susan: gaf als verklaring: iedere week telt 7 dagen, en er gaan 52 weken in een jaar, dat is 7 x 52 = 364 dagen. Dat is 1 dag te weinig.  Dus wordt er 1 dag toegevoegd om het jaar vol te maken. Omdat het jaar op die manier niet meer bestaat uit een heel aantal weken ontstaat de verschuiving van 1 dag van je verjaardag. Op zich ook weer bizar!

'Tabellen lopen niet ver genoeg door': hier is bijvoorbeeld een tabel die eindigt in  2032. (Maar het volgende jaar is makkelijk uit te rekenen. Dat dan weer wel.)

03 July 2022

Overstappen naar nieuwe internet provider was makkelijker dan ik dacht. Van XS4ALL naar Freedom Internet

Freedom Internet

Waarom overstappen naar een andere internet provider? 

Ik ben per 1 juni 2022 overgestapt van voormalig xs4all naar Freedom Internet. Van te voren had ik het idee dat het grootste probleem zou zijn dat je nieuwe email adressen krijgt. En dus al je familie, kennissen en zaken relaties op de hoogte moet stellen. Maar in de praktijk bleek dat ontzettend mee te vallen. Dat komt vooral omdat providers onderling hebben afgesproken dat ze bij vertrek van een klant het oude mail adres nog een half jaar in stand houden. Dat is voldoende tijd om de afzenders van alle binnenkomende mails op de hoogte te stellen. Dat moet ruim voldoende zijn voor de meest hardnekkige afzenders. Voor zover ik weet is dat gratis. Maar de tijd zal het leren. 

Waarom overstappen? Ik had een principiële reden om over te stappen: xs4all werd op een sluipende, sluwe, ondoorzichtige manier door KPN overgenomen.  XS4ALL verdween. Van binnenuit opgegeten. Freedom Internet is enige jaren geleden door gevluchte medewerkers van xs4all opgericht (zie: https://xs4allmoetblijven.nl/ ). Ik heb een overstapservice genomen. Dan hoef je zelf geen contact te hebben met KPN.


Nog een handigheidje die ik niet wist: zodra je je aanmeldt bij je nieuwe provider (bij mij Freedom) en je akkoord bent gegaan voor de automatische incasso van je abonnement kun je direct beschikken over je nieuwe email adressen. Dus dat kan al weken voordat je fysiek overgaat naar je nieuwe provider. Dus kun je in die weken al beginnen met alle belangrijke contacten in je adresboek op de hoogte te stellen. Dat is tijdwinst. Want je nieuwe email werkt al.

Er zijn organisaties, verenigingen en bedrijven die vlot zijn met het verwerken van je adreswijziging. Er zijn organisaties die traag zijn. Er zijn organisatie waarbij het extreem moeilijk zo niet onmogelijk is. Er zijn organisaties die wel de wijziging doorvoeren, maar bij de volgende mailing doodleuk het oude adres gebruiken. Bij mailinglists is het vaak handiger om te unsubscriben en daarna zo nodig weer subscriben met je nieuwe adres.

Ik gebruik Thunderbird mail (Ubuntu) en het is uiteindelijk gelukt om er 4 mail accounts (2 oude + 2 nieuwe)  in onder te brengen. De instellingen bij Freedom zijn net iets anders dan bij xs4all. Het duurt even voordat je door hebt hoe dat werkt.


Nog iets wat ik niet wist: heb je een home pagina bij je huidige provider (zonder een domeinnaam maar de naam van de provider in het internet adres) dan blijft ook die bestaan na de officiële overstap. Je kunt dus op die pagina melden dat je gaat verhuizen of doorlinken naar de nieuwe website. Ook een groot voordeel.


De internetverbinding ligt een uur plat. Dat komt omdat Freedom met een ander netwerkkastje werkt: Fritzbox 5530 dat geïnstalleerd moet worden. Deze heeft een geïntegreerde glasvezeladapter. Dat had de vorige niet. De nieuwe heeft het nadeel dat hij maar twee internetkabel (UTP) aansluitingen heeft (voor 2 PC's). Er moet een extra kastje bij als je een derde apparaat (printer) wilt aansluiten. Het 'oude' netwerk kastje moet je (gratis) retourneren (anders krijg je waarschijnlijk een factuur!).

Verder: je krijgt een nieuw IP adres, je moet de wifi opnieuw instellen op je mobiele apparaten. De installatie van de Fritzbox heb ik laten doen door een monteur voor 25 euro extra. Handig, want dan heb je gelijk iemand over de vloer als er problemen zijn. Zeer tevreden over de service. Volgens mij was dat het wel zo ongeveer. Nog vragen? Stel ze in de comments.


het oude adres


heb ik na een week voor de zekerheid zelf verhuisd naar Freedom:


en de oude website leeggemaakt om te voorkomen dat ik over een halfjaar toch nog een rekening ontvang van KPN! Ze zijn niet te vertrouwen! korthofweb.nl is een voorbeeld van een domein die je zelf kunt kiezen en gratis kunt aanmaken bij Freedom. Je kunt dit gebruiken voor extra mail accounts. Als je die domeinnaam wilt gebruiken voor een website, dan moet je een hostingpakket nemen.

Mijn blog (dit blog!) en mijn WDW website blijven zoals ze zijn, want die zijn niet bij xs4all ondergebracht. Idem: mijn youtube channel blijft hetzelfde.



Van te voren zie je er tegen op, maar achteraf is het allemaal erg meegevallen.

Vorig blogs