29 September 2022

Zijn de testen van de Consumentenbond objectief? De mythe van de goedkope elektrische auto

Tweetblog

Consumentenbond: De kosten rijzen de pan uit

"Door de stijgende energieprijzen en leveringsproblemen is de autobranche sterk in beweging. Voor de automobilist helaas niet in de goede richting. Wat is de invloed van de literprijzen op je autokosten? En is elektrisch rijden echt zo veel goedkoper?"

De titel van het artikel is: 'De kosten rijzen de pan uit'. De illustratie: een elektrische auto aan de laadpaal! Toeval? De suggestie is duidelijk! De kosten van de elektrische auto rijzen de pan uit. 

En dan de suggestieve vraag: "En is elektrisch rijden echt zo veel goedkoper?" Dit klinkt als: wij gaan die mythe wel eens eventjes ontkrachten! Was het een mythe? Je kunt ook gewoon zo formuleren: "En wat is het effect van de stijgende elektriciteitsprijzen op elektrisch rijden?" Dat is al stukken neutraler. 

En als er voordelen lijken te zitten aan elektrische auto's dan is de Consumentenbond er als de kippen bij om dat te relativeren:

"Volledig elektrische auto's zijn nog steeds vrijgesteld [van motorrijtuigenbelasting], maar dit voordeel zal waarschijnlijk per 2025 verdwijnen. Er klinken in de Haagse politiek geluiden om de belastingvoordelen voor elektrische rijden al eerder in te perken, dus wees gewaarschuwd." (p.36)

De boodschap: consumenten koop geen elektrische auto! Wij hebben jullie  gewaarschuwd!

En hier de zgn. 'mythe':

Bij nieuw en gebruikt bedragen de kosten voor onderhoud en banden [van de elektrische auto] ongeveer de helft van die van vergelijkbare benzine-auto."(p. 36)

De helft? Dus onderhoud van de benzine auto is tweemaal zo duur? Is die mythe dan toch geen mythe? Dat mag niet waar zijn! We bedenken wel een nadeel:

"Al zijn in het duurdere segment de kosten voor banden wel erg hoog."
Was het echt een mythe? Dit is wat de Consumentenbond zelf schrijft:

"Vorig jaar konden we nog blij concluderen dat elektrisch rijden goedkoper was geworden dan rijden op benzine." (p.36)

Maar die vreugde was van korte duur:

"Maar vooral de fors hogere stroomtarieven zijn de maandkosten voor beide soorten weer naar elkaar toegegroeid."

Iets eerder schreven ze nog:

"Heb je wel zonnepanelen of een vast energiecontract met lagere tarieven, dan vallen de stroomkosten per maand natuurlijk een stuk lager uit." (p.36)



Verder lezen

 

Dit is een tweetblog: een kort blog naar aanleiding van de actualiteit.

20 September 2022

Worden kokosnoten geplukt door apen? Keuringsdienst van waarde uitzending 15 sept 2022







In de uitzending over Kokos van de Keuringsdienst van waarde 15 sept 2022 werd onthuld dat voor de oogst van kokosnoten in Thailand apen gedwongen werden om kokosnoten uit hoge kokospalmen te halen. 

De Keuringsdienst heeft ter plekke gefilmd. De apen worden eerst 5-6 maanden getraind in een speciaal trainingscentrum. Daarna worden ze verkocht aan kokosplantages. Daar moeten ze kokosnoten uit bomen plukken die te hoog en te gevaarlijk zijn voor mensen. Deze gedwongen arbeid is te vergelijken met slavernij: de dieren zitten aan de ketting. Net zoals de zgn. kettinghonden vroeger in Nederland op het platteland. Gedwongen werk noemen we slavernij. Vergelijk dit ook met wilde dieren in een circus die getraind worden om kunstjes te doen. Dit gaat tegen hun natuur in. Het gebruik van wilde dieren in circussen is in Nederland verboden. Denk ook aan de redenen waarom kinderarbeid verboden is. Deze apen zijn even weerloos als kinderen.

Kokosmelk en andere kokosproducten komen in veel voedingsmiddelen voor. Nu zijn er blikjes kokosmelk in de handel met een logo 'NO MONKEY LABOUR'. Maar het bleek dat dat geen erkend keurmerk is. Het wordt niet gecontroleerd door een officiële instantie zoals Max Havelaar of het ECO keurmerk. In de uitzending werd nog gemeld dat het ondoenlijk is om alle kokosproducten uit betrokken landen te controleren op het gebruik van apen. Dus is een keurmerk geen garantie.

Het ironische is dat deze kokosmelk of kokosolie juist voor veganisten een probleem is. Ze hebben kaas vervangen door plantaardige kaas uit oogpunt van dierenwelzijn. En nu blijkt dus dat die kaasvervanger kokosolie bevat. Dus niet diervriendelijk. Door deze affaire is "100% plantaardig" opeens niet meer diervriendelijk. Dan blijft er voor de principiële veganist maar één oplossing over: etiketten lezen en stoppen met alle producten waar kokos in zit. En zoeken naar diervriendelijke vervangers.  

 

Naschrift

Voor mij was de info in de uitzending nieuw. Maar het bleek dat er in februari 2021 al een artikel in de National Geographic over het onderwerp had gestaan. Dat artikel was op zijn beurt gebaseerd op een undercover onderzoek dat PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) in 2019 had uitgevoerd. Dit verklaard waarom sommige fabrikanten 'NO MONKEY LABOUR' op hun producten zetten. En dat label trok de aandacht van de Keuringsdienst van waarde.

The Vegan Society heeft een lijst met 'goedgekeurde' vegan producten. Hun keurmerk gaat voor zover ik kan nagaan voornamelijk over de ingrediënten van ons voedsel. Maar ik zie in hun eisen niets over het gebruik van apen voor het plukken van kokos. Er staan vegan recepten met coconut op hun website. Navraag leverde dit op:

"We are aware that monkeys are used to harvest coconuts on small farms in certain territories although, it is unlikely that these coconuts would enter the global supply chain. If we are made aware that a product uses coconuts that are harvested by live animals, then this product would not be eligible for the Trademark. 

Since we became aware of this issue in 2016, we have been conducting research and contacting suppliers. The majority of coconut suppliers we've spoken to confirm that humans with long sticks or machinery are used in the harvesting process in these regions." [21 sep 22]


Nederlandse Vereniging voor Veganisme (NVV) heeft naar aanleiding van de uitzending een eigen onderzoek gedaan. De resultaten staan op hun website.  

05 September 2022

Did Nick Lane solve the origin of life?

Transformer
Nick Lane (2022) Transformer

Solving the origin of life is showing that non-enzymatic chemical reactions can create the basic chemicals of life. There can be no enzymes involved at that phase because enzymes are proteins. 

Proteins are highly specific non-random chains of hundreds of amino acids. Such chains must be specified by a hereditary molecule such as DNA. The translation of the information from DNA into a protein is a highly complex process involving very large protein complexes called ribosomes. Also required is the presence of a 'dictionary' that translates the information in DNA into the amino acids of the protein. This is known as the 'genetic code'. The point of DNA is 'producing' proteins. On its own DNA is useless. All this machinery is too complex to be present at the origin of life. So, the big challenge is to create a theory of the origin of life without enzymes and DNA. Nick Lane knows all this. But there is more: any living entity, any cell how simple it may be, requires a reliable and suitable source of external energy. Furthermore, a proto-cell needs suitable raw materials to create the core metabolism and the cell boundary, a membrane. Nick Lane solves all this in his latest book Transformer: The Deep Chemistry of Life and Death in an admirable and impressive way. He describes a very plausible scenario: how proto-cells can emerge, what chemicals and chemical reactions are involved, and where the energy comes from. Indeed, an enzyme-free and DNA-free origin of life. Specific inorganic catalysts are fulfilling the role of enzymes. 

Lane did not try to solve the origin of the genetic code in this book, but people in his lab are working on it [1]. Anyway, it is the next step. Needless to say his scenario is a 'metabolism-first' scenario. The competitor, the 'replication-first' (or: 'genes first') scenario, fails because the necessary building blocks have to be formed first. And that is biochemistry. That is metabolism. Lane does more than explaining the origin of proto-cells. He explains and shows in great detail (intimidating for a non-biochemist!) how the universal core of metabolism of every modern living entity is dictated by the physical-chemical environment where life likely had originated ('The Deep Chemistry of Life'). Certainly no small feat. Despite my complete lack of biochemical knowledge I was deeply impressed. 

And if that is not enough, for interested readers, he put forward his thoughts about cancer and consciousness in biochemical terms. The book itself is relatively short. The big surprise is the extensive annotated literature list (60 pages) of all the books and articles that were crucial for writing his book and his scientific thinking in general. It's a book in a book. Far from being boring, I found it inspiring. It shows how he learned from other great scientific minds. So, it are personal recommendations. I found important papers I didn't know. Never was a literature list so rewarding. I am going to reread and use it the coming days and weeks as a resource for my own reading and writing.


 

Sources

Nick Lane (2022) Transformer: The Deep Chemistry of Life and Death:

"This book aims to show that the flow of energy and matter through cells structures biological information rather than the other way around. ... genes did not 'invent' metabolism, but the reverse." 

Personal website Nick Lane . I used the e-book version (KOBO). The book has been reviewed in Science 30 Jun 2022

The following sources are mine: 

- Stuart Kauffman (1995) At Home in the Universe. The Search for Laws of Self-Organization and Complexity (my review). When I first read Kauffman I was impressed but at the same time I was puzzled and worried by the complete lack of DNA in his origin of life scenarios: "There must be more to life than base pairing" (Sorry for Watson & Crick!) "Is there a way that an auto-catalytic set could evolve without all the complications of a genome? ... In short there is reason to believe that auto-catalytic sets can evolve without a genome." (p. 72-73 hardback). The problem is: we live in the age of genomics. Life is unthinkable without millions and billions of DNA bases in our genomes. Only later I recognized how important the omission of DNA was in any origin of life scenario. We must forget all about DNA at the origin of life. Conceptually, a difficult step initially, but crucial. Also, we must forget about enzymes. Kauffman replaced enzymes with auto-catalysis. 

I still think that the DNA molecule is the greatest invention of the universe ever. We wouldn't be here without DNA to talk about DNA. Important: DNA is biochemistry too! There may be a non-DNA phase and a DNA phase in the origin of life, but at all time it is biochemistry. At universities genetics (studying  genes) and biochemistry (studying chemical processes) are separate disciplines. In nature there is no distinction between biochemistry and genetics at all.

- Tibor Gánti (2003) The Principles of Life (my review). This book transformed my view of life: the definition and the origin of life. I am still impressed by the clarity and logic of his model of life. He was ahead of his time. Gánti (trained as a chemical engineer) designed enzyme-free systems of life but included a hereditary system as an essential subsystem. The other two subsystems are: a boundary (membrane) and a motor subsystem (metabolism). "Gánti liberated himself from the burden of the genetic code" says Szathmáry." Just like Nick Lane [2]. The logic of Gánti's enzyme-free system is that there must be a chemical system in the first place. Only then it can be catalyzed and regulated by enzymes and genes. Just like Nick Lane [2]. 

The editors of the 2003 reprint point out: "Gánti points to an interesting possibility: metabolism might evolve without a genetic substance coding for it." (note on p. 127). Gánti: "chemoton theory involves the assumption that the fundamental characteristics of living systems do not depend on an enzymatic regulation." (p.136). About a genetic system: "Self-reproduction, and therefore inheritance in the strict sense, can be achieved without an information-carrying subsystem." (p.125). Please note that the original edition was first published in Hungarian in 1971!

- New origin of life model fatally requires a nonrandom protein, blog 24 December 2012. Nearly ten years ago a biologist had the courage or foolishness to come up with a criticism of the work of two high ranking biochemists. My complaint: "At any stage before the dna-protein world, the presence of a non-random protein, no matter how simple, is forbidden." That's exactly the issue that the current blog emphasizes.

 

Notes

  1. Nick Lane kindly informed me that in the mean time he and his coworkers published a new theory about the origin of the genetic code: A biophysical basis for the emergence of the genetic code in protocells. [10 Sep 2022]
  2. Please note that Kauffman and Gánti did theoretical work. Kauffman is certainly a theoretical biologist and Gánti was a theoretical biochemist contrary to Nick Lane who does theoretical and practical work. And it's all about experimental evidence! Without facts no theory can be tested! [11 Sep 2022]

 


31 August 2022

Waarom hoofdredacteur consumentengids Mark Friederichs niet meer gaat vliegen

tweetblog

"Volgend jaar gaan we toch maar weer met de auto of de trein. Dat is eerder prima bevallen, en een stuk duurzamer bovendien."

Hoofdredacteur consumentengids Mark Friederichs had deze zomer bijzondere nare ervaringen met een vliegvakantie. Vlucht gecanceld, vreselijk lange wachtrijen. De bekende dingen die al maandenlang in het nieuws zijn. Maar als zijn vlucht probleemloos was verlopen, zou hij dan hetzelfde besluit hebben genomen?! Zou hij dan met trein of auto gegaan zijn? Ik durf het te betwijfelen! Hij wist toch al dat vliegen niet duurzaam was? Hij had toch al positieve ervaringen met trein of auto? Waarom dan toch vliegen? Een stuk duurzamer? Als je prioriteit duurzaamheid is heb je geen rampzalige vliegreis nodig om met de trein of de elektrische auto te gaan.


De consumentengids wordt uitgegeven door de Consumentenbond. Zijn column staat in het september nummer van de consumentengids. 

 

Een Tweetblog is een superkort blog naar aanleiding van de actualiteit. Dit is het eerste tweetblog.

21 August 2022

Amazing macro photography with SONY RX10-4: Dragonfly (Ruddy darter, Bloedrode heidelibel)

original picture 5472x3648 pixels
SONY RX10-IV. 24mm. f/2.8 1/200 sec ISO250
hand held

cropped to 1000x800 pixels
Sympetrum sanguineum, Ruddy darter, Bloedrode heidelibel ♂

I wanted to try out the macro capabilities of the SONY RX10-iv with a dragonfly. Now, a dragonfly is not the perfect study object, because dragonflies have very good eyes and are easily disturbed and fly away. But a dragonfly is just too beautiful to ignore. 

One advantage is that the dragonfly often returns to the same twig. I used the wide-angle 24 mm position of the lens. I managed to get very close to the insect by moving the camera very slowly towards the head of the dragonfly, taking care not to make sudden movements. The zoom was in the maximum wide angle (24mm) position. In the end the distance to the head must have been a few centimeters (about 3cm). A quick movement of the camera towards the creature will be fatal.  The dragonfly reacts to moving objects. If you don't move, you don't exist.  I removed the lens hood and moved my camera imperceptibly slow towards the creature and it accepted the camera for just long enough to take a few pictures! Success! Perfect! And a surprise.

Fine structure of the eye is visible. (same picture,
cropped to 500x430 pixels).

The eyes and many other features in the pictures are very detailed. I didn't expect this from an all-round general purpose camera like the SONY RX10-iv. But this is a very good result. However, you need a rather sunny day. ISO-settings of 1000 or 400 will not give good results. 

Later I will add a few other pictures. And in a future blog I will compare this result with the telezoom position of the RX10-iv and also to the SONY 90mm macro-lens mounted on the SONY A6400. Have a nice holiday!


Correction: in the previous version I wrote 'lens cap' in stead of 'lens hood'. Of course I removed the lens cap! I removed the lens hood because I could get closer to the dragonfly without disturbing him too much.

 

See also:

Sony RX10 IV Minimum Focus Distance (youtube)


03 August 2022

Lucy Cooke (2022) 'Bitch. On the Female of the Species': life without males?


Lucy Cooke (2022) 'Bitch. On the Female of the Species', Basic books.

Darwin proposed the theory of sexual selection to explain differences between males and females. His explanation involves females choosing a sexual partner: "The female, though comparatively passive, generally exerts some choice and accepts one male in preference to others" (Descent); "male animals have 'stronger passions' and the female 'requires to be courted', she is coy"; Darwin's 'Law of battle' means a struggle between males for the possession of the female and male dominance is considered a basic prediction of Darwin's sexual selection theory. Darwin's views on women: "man has ultimately become superior to woman".

one female golden orb weaver spider and many small males  (wikipedia)

According to Lucy Cooke all this is typically the
Victorian stereotype forced on to nature. She wrote Bitch to demonstrate that this view is one-sided and obsolete. It urgently needs an update. Cooke aims to give the reader a more complete and truthful picture of the role of females in evolution. One of the many examples is the vicious, promiscuous and dominant female golden orb weaver spider who devours her sex partner 'in the act'. Another is the lemur society with female dominance. Darwin and other male evolutionary biologists like Robert Trivers, Richard Dawkins and Stephen Jay Gould wrote a sexist theory. Apparently, a theory from the male perspective. Cooke argues that female competition over mates and resources, and male choice must be added to the picture. But, her book is more than a scientific argument. It becomes clear that her personal mission is to fight for equal rights for men and women (also known as feminism). She writes: "Females are not destined to be passive and coy". Example: "Female ducks are not passive victims but active agents driving their own evolution, along with that of males" (Ch.5). More than once feminism and biology seamlessly merge into one another: "Females across the animal kingdom began wresting back control of their sexual destiny...", "Once females are liberated from the responsibilities of pregnancy and lactation" (Ch.6) and uses anthropomorphic language: "female sexual autonomy", "consensual sexual activity", "from victim to victor", "even female insects enjoy sex", "sexually assertive females", "phallocratic", "second-class citizens" when writing about animals. Only when writing about lesbian albatrosses she explicitly recognizes that 'lesbian' is anthropomorphic language. Sometimes we encounter explicit political expressions such as "Sisters unite!" and "Termites are the original 'anti-capitalist anarchists". Or is this just popular science writing at its best? writing in an engaging way? So we can easily identify with the animals?  Certainly humour ('the singletons' bar', 'albatross discos', etc.) makes this book fun to read. And what about the title 'Bitch"! She could be dead serious and humoristic at the same time.

It could be that sexist and political language has been introduced by men in evolutionary biology in the first place. I guess Cooke doesn't want to write a 'feminist evolutionary theory' –her book is about non-human animals– but a theory that has the facts right. I hope she doesn't want to replace the male point of view by a female point of view. That would be just as one-sided as the male point of view.

In each of the different chapters of her book, Cooke presents animals that differ from the standard heterosexual male-female model, non-standard male-female behaviour, female promiscuity, mate choice, unusual sex organs and non-standard sex-chromosomes in animals such as the mole, spotted hyena, vole, songbirds, langurs, spiders, praying mantis, opossums, lemurs, chimps, bonobos and orcas. In addition, she writes about the struggle of female evolutionary biologists to get their revolutionary results  published. It costs a lot of energy to overthrow age-old myths, prejudices and paradigms such as the Male dominance, Monogamy Myth, the 'sperm is cheap' myth, Selfless Mothers, The Myth of Maternal Instinct, etc. That is certainly a recurring theme throughout the book. During reading and rereading this book, I realized that the evolutionary biology of sex itself is a battlefield of the sexes. The battle of the sexes in nature is continued on another level in the textbooks, universities and scientific journals. So deep is the divide of the sexes in the human species that an impartial theory of sexual selection is very difficult.
The diversity of sex and reproduction, parental care, sex determination, is so big, that it is impossible to give a summary here. Any summary would seriously diminish diversity.

 

     Was Darwin Wrong?

Was Darwin completely wrong in the eyes of Lucy Cooke? No, she is fair enough to admit: "Darwin wasn't all wrong on this score, by any means. Male competition and female choice do drive sexual selection, but they are just part of the evolutionary picture. Female choice is indeed a powerful evolutionary force" (Introduction). Despite recurring criticism of Darwin's androcentric Victorian views [1] she recognizes Darwin made an astonishing original claim: "Darwin's controversial claim was that females were not only sexually autonomous but had the wherewithal to make decisions that shaped male evolution" and even his brain! (Ch.2). There is even praise for Darwin's discovery of the rich diversity of sexual systems in Barnacles. DNA research has shown that Darwin was right.  He was way ahead of his time. In the Conclusion chapter she admits that feminist "ideas are now woven into modern evolutionary thinking."

Not withstanding this, In her book Cooke passionately tries to convince the public and scientists alike to correct the lopsided pictures of males and females.

 
Lucy Cooke (BBC)

Conclusion

Darwin cannot be corrected –he is dead– but the theory of evolution and sexual selection can and should be corrected. To a large extent feminism and the progress of evolutionary science go hand in hand, considering the current imperfect status of the field.

The theory of evolution should never be used to justify discrimination against any human. That would be committing the naturalistic fallacy. Evolutionary science should be free of male and female prejudice. Politics and religion should be banished from evolution textbooks. Facts unwelcome to feminists should not be downplayed or eliminated from the textbooks. Such as the fact that "in placental mammals the cost of reproduction is borne by the female" (ch.8). Ideally evolution textbooks should be written by male and female scientists. This is not the case. 'Feminist Darwinians' or ' feminist evolutionary biologists' should be an oxymoron. Both 'patriarchal' and 'matriarchal' animal societies should be reported as they are. Any hypothesis, feminist-friendly or unfriendly, should be published and tested.

We humans can change our society, not 'injustice' in wild animals in nature. Nature is just as it is. Would all non-human animal societies be matriarchal, still that does not justify unequal treatment of men and women or heterosexuals and homosexuals. That would be again committing the naturalistic fallacy. Cooke should have elaborated on the naturalistic fallacy: it is a logical fallacy, it is false, not just 'somewhat misguided' thinking. 'Natural' is not the same as 'good'. 'Unnatural' is not the the same as 'bad'. So, from a logical point of view it is mysterious how the true story of nature could be 'empowering for peoples of minority gender expressions and sexualities'. Never derive moral values from nature. Never insert human values in a scientific theory about non-human animals. Never value biological facts because they make you feel (un)comfortable.  Science demands to get the facts right. That should be enough.

I didn't check the correctness of all the 280 Darwin quotes and citations. I hope to check some and publish it as a new page on my WDW website. The book provides more material for discussion than I can handle here. That makes it a good book. Thanks Lucy!


Sources

Lucy Cooke website


Notes

  1. Paradoxically, androcentric, phallocratic views flourished during the 'Victorian era', named after queen Victoria. A woman! Well, if the most powerful woman of the country was unable to create a more female-friendly society in 64 years, can we really blame Darwin?

09 July 2022

Wanneer valt eerste Kerstdag op zondag? Een onverwacht complex antwoord op een eenvoudige vraag.

Wanneer valt Kerst op zondag? Dit jaar, dus 2022. Dat staat in mijn agenda. Zoveel is zeker. Maar wanneer is de volgende kerst op zondag? Ik vond geen tabellen die ver genoeg doorlopen om dat vast te stellen. Op weg geholpen door Andrew Ferguson heb ik de volgende tabel uitgeschreven:

oranje = kerstzondag, zwart = schrikkeljaar (S)

De dag van de week waarop 25 december valt schuift ieder jaar 1 dag op. Maar in een schrikkeljaar (S) moet je er 2 dagen bij optellen. Omdat 29 februari wordt ingevoegd. Daardoor schuiven alle weekdagen daarna 1 op. Als je dit uitschrijft dan blijkt dat de volgende Kerst op zondag pas in 2033 is! Dat is over 11 jaar! Dus zorg dat je a.s. Kerstzondag niet mist, want die komt pas over 11 jaar weer terug!

Als je doorgaat tot 2050 krijg je een bizar onregelmatig patroon te zien: 11 jaar + 6 jaar + 5 jaar + 6 jaar = 28 jaar. Bronnen suggereren dat het patroon van 28 jaar zich eindeloos blijft herhalen. Complicatie: sommige schrikkeljaren tellen niet mee! Wie zei dat je het op de achterkant van een bierviltje kon uitrekenen? Uitrekenen is een groot woord. Ik zelf heb het uitgeschreven.

Ik heb nooit geweten dat er zich zo'n bizar patroon zou kunnen verschuilen achter zo'n simpele vraag Wanneer valt Kerst op zondag?  Het patroon is tegelijk onregelmatig (11+6+5+6) en regelmatig (28 jaar cyclus). 

Uit betrouwbare bron heb ik vernomen dat de verklaring voor het feit dat een verjaardag ieder jaar 1 weekdag opschuift is dat na iedere 52 weken er 1 dag wordt toegevoegd aan het jaar. Eigenlijk ook een soort schrikkeldag maar dan ieder jaar. Een weinig bekend feit dat niet de krantenkoppen haalt.

Die onverwachte 28-jarige cyclus zou te maken kunnen hebben met de onderlinge positie van een schrikkeljaar en de Kerstzondag, en uiteindelijk van de weekdag waarop onze Gregoriaanse kalender is begonnen. Ik merk op dat de enige keer waar een kerstzondag uitvalt door een schrikkeljaar toevallig (?) de langste periode van 11 jaar is. De periodes van 5 en 6 jaar hebben dat niet.

Er is nog een complicatie. Jezus is op 25 december jarig. Het kerstpatroon geldt voor iedereen die jarig is van 1 maart t/m 31 december. Voor mensen die jarig zijn van 1 januari t/m 28 februari verspringt de weekdag van hun verjaardag het jaar na het schrikkeljaar. De ongelukkigen die op 29 februari geboren zijn, zijn maar eens in die 4 jaar jarig en hun weekdag verspringt maar liefst 5 dagen! Wie  dat op de achterkant van een bierviltje kan uitrekenen moet heel wat pilsjes drinken!

Onze onregelmatige Gregoriaanse kalender is zo onregelmatig omdat het onmogelijk is om in te pas te blijven lopen met de daglengte (rotatie om de aardas), de maancyclus (maand) en de jaarcyclus (de omlooptijd van de aarde om de zon). Iedere kalender is een gebrekkige noodoplossing. Geen enkele kalender  past precies op de parameters van ons eigen zonnestelsel. En dat levert bizarre patronen op zoals wanneer de Kerst op zondag valt. De enige goede oplossing is de parameters van ons zonnestelsel zodanig aan te passen dat we een regelmatige kalender kunnen maken. Maar daar is het nu te laat voor. Dat had nog vóór de Oerknal moeten gebeuren. 

 

update: 10 juli tekst aangepast. 

 

Bronnen

Andrew Ferguson (2005) Christmas on a Sunday  (blog)

Mijn WDW pagina: Is de aarde ontworpen voor de mens? 

Schrikkeljaar (wikipedia):  1700, 1800 en 1900 zijn geen schrikkeljaren!

'Uit betrouwbare bron heb ik vernomen': Susan: gaf als verklaring: iedere week telt 7 dagen, en er gaan 52 weken in een jaar, dat is 7 x 52 = 364 dagen. Dat is 1 dag te weinig.  Dus wordt er 1 dag toegevoegd om het jaar vol te maken. Omdat het jaar op die manier niet meer bestaat uit een heel aantal weken ontstaat de verschuiving van 1 dag van je verjaardag. Op zich ook weer bizar!

'Tabellen lopen niet ver genoeg door': hier is bijvoorbeeld een tabel die eindigt in  2032. (Maar het volgende jaar is makkelijk uit te rekenen. Dat dan weer wel.)

03 July 2022

Overstappen naar nieuwe internet provider was makkelijker dan ik dacht. Van XS4ALL naar Freedom Internet

Freedom Internet

Waarom overstappen naar een andere internet provider? 

Ik ben per 1 juni 2022 overgestapt van voormalig xs4all naar Freedom Internet. Van te voren had ik het idee dat het grootste probleem zou zijn dat je nieuwe email adressen krijgt. En dus al je familie, kennissen en zaken relaties op de hoogte moet stellen. Maar in de praktijk bleek dat ontzettend mee te vallen. Dat komt vooral omdat providers onderling hebben afgesproken dat ze bij vertrek van een klant het oude mail adres nog een half jaar in stand houden. Dat is voldoende tijd om de afzenders van alle binnenkomende mails op de hoogte te stellen. Dat moet ruim voldoende zijn voor de meest hardnekkige afzenders. Voor zover ik weet is dat gratis. Maar de tijd zal het leren. 

Waarom overstappen? Ik had een principiële reden om over te stappen: xs4all werd op een sluipende, sluwe, ondoorzichtige manier door KPN overgenomen.  XS4ALL verdween. Van binnenuit opgegeten. Freedom Internet is enige jaren geleden door gevluchte medewerkers van xs4all opgericht (zie: https://xs4allmoetblijven.nl/ ). Ik heb een overstapservice genomen. Dan hoef je zelf geen contact te hebben met KPN.

mail

Nog een handigheidje die ik niet wist: zodra je je aanmeldt bij je nieuwe provider (bij mij Freedom) en je akkoord bent gegaan voor de automatische incasso van je abonnement kun je direct beschikken over je nieuwe email adressen. Dus dat kan al weken voordat je fysiek overgaat naar je nieuwe provider. Dus kun je in die weken al beginnen met alle belangrijke contacten in je adresboek op de hoogte te stellen. Dat is tijdwinst. Want je nieuwe email werkt al.

Er zijn organisaties, verenigingen en bedrijven die vlot zijn met het verwerken van je adreswijziging. Er zijn organisaties die traag zijn. Er zijn organisatie waarbij het extreem moeilijk zo niet onmogelijk is. Er zijn organisaties die wel de wijziging doorvoeren, maar bij de volgende mailing doodleuk het oude adres gebruiken. Bij mailinglists is het vaak handiger om te unsubscriben en daarna zo nodig weer subscriben met je nieuwe adres.

Ik gebruik Thunderbird mail (Ubuntu) en het is uiteindelijk gelukt om er 4 mail accounts (2 oude + 2 nieuwe)  in onder te brengen. De instellingen bij Freedom zijn net iets anders dan bij xs4all. Het duurt even voordat je door hebt hoe dat werkt.

domein

Nog iets wat ik niet wist: heb je een home pagina bij je huidige provider (zonder een domeinnaam maar de naam van de provider in het internet adres) dan blijft ook die bestaan na de officiële overstap. Je kunt dus op die pagina melden dat je gaat verhuizen of doorlinken naar de nieuwe website. Ook een groot voordeel.

Fritzbox

De internetverbinding ligt een uur plat. Dat komt omdat Freedom met een ander netwerkkastje werkt: Fritzbox 5530 dat geïnstalleerd moet worden. Deze heeft een geïntegreerde glasvezeladapter. Dat had de vorige niet. De nieuwe heeft het nadeel dat hij maar twee internetkabel (UTP) aansluitingen heeft (voor 2 PC's). Er moet een extra kastje bij als je een derde apparaat (printer) wilt aansluiten. Het 'oude' netwerk kastje moet je (gratis) retourneren (anders krijg je waarschijnlijk een factuur!).

Verder: je krijgt een nieuw IP adres, je moet de wifi opnieuw instellen op je mobiele apparaten. De installatie van de Fritzbox heb ik laten doen door een monteur voor 25 euro extra. Handig, want dan heb je gelijk iemand over de vloer als er problemen zijn. Zeer tevreden over de service. Volgens mij was dat het wel zo ongeveer. Nog vragen? Stel ze in de comments.


website


het oude adres

https://gkorthof.home.xs4all.nl/zangvogels.htm

heb ik na een week voor de zekerheid zelf verhuisd naar Freedom:

https://korthofweb.nl/zangvogels.htm

en de oude website leeggemaakt om te voorkomen dat ik over een halfjaar toch nog een rekening ontvang van KPN! Ze zijn niet te vertrouwen! korthofweb.nl is een voorbeeld van een domein die je zelf kunt kiezen en gratis kunt aanmaken bij Freedom. Je kunt dit gebruiken voor extra mail accounts. Als je die domeinnaam wilt gebruiken voor een website, dan moet je een hostingpakket nemen.

Mijn blog (dit blog!) en mijn WDW website blijven zoals ze zijn, want die zijn niet bij xs4all ondergebracht. Idem: mijn youtube channel blijft hetzelfde.

 

Conclusie

Van te voren zie je er tegen op, maar achteraf is het allemaal erg meegevallen.


Vorig blogs

04 June 2022

Zonnepark Lungendonk: 26.000 zonnepanelen en 100 schapen. Een zeer geslaagd voorbeeld van een ecologisch zonnepark

Op woensdag 25 mei 2022 vond de officiële opening plaats van het zonnepark Lungendonk in Lierop (gemeente Someren) in de provincie Noord-Brabant. Wij waren als zonnepanelendelers ook uitgenodigd. Het was een zeer geslaagd evenement. 

Projectontwikkelaar Stephan Roijers geeft uitleg

Het zonnepark produceerde al zo'n 2 maanden stroom. Met bijna 26.000 zonnepanelen wordt er op deze plek nu ongeveer 12 megawattpiek aan zonne  stroom opgewekt. Dit staat gelijk aan het gemiddelde jaarverbruik van zo’n 3.300 huishoudens. 

boom midden in zonnepark mocht blijven staan!

Het bijzondere van dit park is de ruimte voor de natuur. Rondom het park is er een groenstrook aangelegd. Een slootje met begroeide slootkanten en een 10-20 jaar oude boom bleven behouden. De boom staat midden op het terrein en werpt schaduw op een aantal zonnepanelen. Het opbrengstverlies is berekend, maar wordt gewoon geaccepteerd. Geweldig! Een voorbeeld voor andere projectontwikkelaars. Bloemenmengsels zijn ingezaaid en er zijn 5 bijenhotels geplaatst. De ecologische waarde van het terrein wordt gemonitord door onafhankelijk deskundigen (ecologen) o.a. van Wageningen.  


schapen kunnen zich vrij bewegen onder de zonnepanelen

Heel bijzonder: er grazen zo'n 100 schapen die het goed doen op voedselrijke gewassen die waren ingezaaid. De schapen kunnen vrij lopen rondom en onder de zonnepanelen. De kudde wordt beheerd door de plaatselijke schaapherder. De combinatie van zonnepanelen en schapen is een goed voorbeeld van het dubbele gebruik van dezelfde grond.  Er zijn zonneparken in Nederland waar het 'onkruid' met de hand gewied wordt! 

De bewoners uit de gemeente Someren kregen voorrang om te investeren en te profiteren van de opbrengsten van het park. Daarna kwam de rest van Nederland aan de beurt. De crowdfunding wordt georganiseerd door ZonnepanelenDelen. Een organisatie die al tientallen projecten op haar naam heeft staan. In totaal deden er 571 ZonneDelers mee die €700.000,00 investeerden (dat is gemiddeld 1225,00 per investeerder). Lokale aannemers kregen de kans om mee te werken aan de bouw van het park. Het hele project werd gerealiseerd door TPSolar. Een familiebedrijf dat al meerdere zonneparken in Nederland heeft gerealiseerd en nog vele in voorbereiding heeft. 

Wij hadden al meegedaan aan vele zonne-energie projecten, maar dit was de eerste keer dat we werden uitgenodigd voor de officiële opening. Voor herhaling vatbaar.

Het was een zeer geslaagde feestelijke opening met hapje en drankje, een rondleiding, voldoende parkeergelegenheid, mobiel sanitair, een partytent voor het geval het zou regenen, en een goodiebag met duurzame producten. Zelfs de katoenen tas was duurzaam: fair trade en organic. Alles perfect georganiseerd. Een puntje van kritiek: de zon had wel mogen schijnen!


Bronnen

 

Verder lezen

    30 May 2022

    Utrechts Landschap: stop met boeren in natuurgebieden! Bewaar de rust!


    Bewaar de rust!

    Het Utrechts Landschap beschermt natuur en erfgoed in de provincie Utrecht. Het beheert ook het natuurgebied Moersbergen

    Beschermd natuurgebied Moersbergen (97 ha)

    Dit staat op de website van et Utrechts Landschap:

     "Utrechts Landschap start vanaf vandaag vrijdag 20 mei 2022 een actie om nieuwe donateurs te werven. Met de slogan ‘Bewaar de rust’ roept de Utrechtse natuurorganisatie bewoners in de provincie op om te helpen de natuur om de hoek uit te breiden en te behouden." (citaat)

    "De landgoederen en natuurgebieden van de stichting zijn oases van rust in de drukste provincie van Nederland. Je kunt er tijdens een wandeling genieten van een vogelconcert, zomaar oog in oog staan met een ree of dassensporen je pad zien kruisen." (citaat)

    Twee 'attracties' van het landgoed Moersbergen!
    "Het bos op zijn mooist is op de plekken waar geen bos is." (citaat)


    Uit de video blijkt overduidelijk dat Utrechts Landschap rust-verstorende agrarische activiteiten toelaat in hun natuurgebieden. De video is het bewijs. Utrechts Landschap: stop met boeren in natuurgebieden! Als je stukken land midden in natuurgebieden verpacht aan boeren, dan krijg je problemen zoals het veel te vroeg maaien van hoog grasland en zware en grote landbouwmachines die gif of kunstmest spuiten! 'Handhaven' is problematisch. je kunt er niet permanent een boswachter bijzetten om te controleren of boeren of ingehuurde bedrijven zich aan de regels houden. Daarom moeten alle landbouw activiteiten geweerd worden uit natuurgebieden. Utrechts Landschap koop die stukken land. Koop die boeren uit. Die natuurgebieden moeten weer een oase van rust worden zoals op uw website staat. 

    Verstorende landbouwactiviteiten midden in een natuurgebied zijn niet uit te leggen aan het publiek. Tegelijk vraagt U aan het publiek om zich aan de regels te houden: geen auto's, brommers, wel/niet mountainbikes/fietsers, wel/geen honden, honden aan de lijn, helemaal geen honden, ruiters alleen op ruiterpaden. Ik accepteer dat delen in het broedseizoen afgesloten worden voor het publiek. Voor de rust van de dieren natuurlijk! Maar dan moet het Utrechts Landschap zelf ook geen landbouwvoertuigen toestaan in haar natuurgebieden. Dit zou vanzelfsprekend moeten zijn!

    Utrechts Landschap zou om te beginnen het veld met het hoge gras en bloemenweide waar reeën op af komen niet meer zo vroeg in het voorjaar (12 mei!) maaien [1]. Waarom moet het überhaupt gemaaid worden? Het is een hotspot voor biodiversiteit en reeën en andere dieren vinden er voedsel en een schuilplaats. Of tenminste een bufferzone aanhouden van 1 - 2 meter aan de randen. De uitvoerder Lokhorst Langbroek maait het grasland tot centimeters van de rand. Dit agrarisch bedrijf heeft geen enkel respect voor de natuur. Dat bedrijf doet o.a. ook sloopwerk! Het 'slopen van natuurgebieden' is wel een rake typering. Nog beter natuurlijk om helemaal te stoppen met maaien in het broedseizoen! Reeën verliezen hun dekking. Vogelnesten? Weidevogels? Biodiversiteit wordt vernietigd. Dat kan toch niet de bedoeling zijn?

    Het andere veld was ingezaaid met een landbouwgewas (mais?). Kennelijk wordt dat commercieel geëxploiteerd. Het besproeiingsvoertuig is van FJ & J de Kruijf die "Gewasbescherming; Vloeibare meststoffen & bodemverbetering" in zijn programma heeft. DAT HOORT NIET IN EEN NATUURGEBIED! Al helemaal niet een machine die pesticiden of vloeibare mest komt sproeien. Wat het Utrechts Landschap van zijn bezoekers verwacht, daar moet zij zichzelf ook aan houden!

    Hou ook op met mooie maar hypocriete teksten op je website zoals "Het bos op zijn mooist is op de plekken waar geen bos is." (wat een bullshit tekst!) of "De landgoederen en natuurgebieden van de stichting zijn oases van rust." (niet liegen aub). Utrechts Landschap hou je aan je eigen uitspraken! Doe wat je zegt! Zeg wat je doet! Bescherm de natuur! Bewaar de rust!


    Noten

    1. Volgens de Vogelbescherming: “Het kruidenrijke gras mag bijvoorbeeld niet vóór 15 juni worden gemaaid," Nature Today 31 mei 2022

     

    Bronnen

    Youtube video published 23 May 2022

    Waarneming.nl verstoring 1, verstoring 2 (12 mei 2022).

    Google maps locatie: akker en grasland.